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El 95% de las apps gratuitas para niños contienen publicidad

El 95% de las apps gratuitas para niños contienen publicidad

  • flock
  • 31 de octubre de 2018

La publicidad es un tema preocupante en las aplicaciones destinadas a los niños de cinco años e incluso menores, según un estudio de EE.UU.

En algunos casos, los niños pueden pasar más tiempo viendo los anuncios que jugando al juego.

Investigadores del Hospital Infantil C. Mott de la Universidad de Michigan revisaron 135 aplicaciones comúnmente descargadas y encontraron que el 95% incluía algún tipo de publicidad.

Muchos de los juegos era interrumpidos por anuncios con personajes conocidos por los niños para que comprasen la aplicación o simplemente mejoren el juego con algún pago. Además, los anuncios publicitarios pueden distraer, engañar y no siempre son apropiados para niños.

La pediatra y experta en comportamiento del desarrollo Jenny Radesky dice que los hallazgos de su equipo, informados en un artículo publicado en el Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics, muestran que el mercado es lo más parecido al "salvaje oeste", son muchas las aplicaciones que están más enfocadas en ganar dinero que en ofrecer algo positivo para el niño.

"Esto tiene implicaciones importantes para la regulación de la publicidad, la ética del diseño de las aplicaciones infantiles, así como la forma en que los padres perciben qué aplicaciones infantiles vale la pena descargar".

Es un área emergente de preocupación y de interés para la investigación. Un estudio publicado el año pasado descubrió que los niños "se resisten y se resignan" a las estrategias publicitarias en los juegos, por ejemplo, mientras que en abril los investigadores estadounidenses destacaron en qué medida la apariencia de un personaje popular en una aplicación puede influir en las decisiones de un niño.

Para Radesky, uno de los principales problemas es que la publicidad digital en las aplicaciones es bastante personalizada y está siempre presente, por lo que los niños pueden pensar que es solo parte del juego.

En el último estudio, todas las aplicaciones gratuitas encuestadas contenían publicidad, en comparación con el 88% de las aplicaciones compradas. Los videos publicitarios interrumpieron la reproducción en más de un tercio de todas las aplicaciones, pero más de la mitad de las gratuitas, mientras que las opciones de compra dentro de la aplicación estaban presentes en un tercio de todas, pero el 41% de las aplicaciones gratuitas.

Esta discrepancia preocupa a Radesky porque es más probable que los niños de familias de bajos ingresos jueguen a aplicaciones gratuitas.

Los anuncios publicitarios que cubrían los lados o la parte superior o inferior de la pantalla durante el juego estaban presentes en el 17% de todas las aplicaciones y en el 27% de las aplicaciones gratuitas. Algunos banners promocionaban aplicaciones para adultos que requerían que un usuario viera la promoción completa antes de que se pudiera cerrar.

Los investigadores también documentaron indicaciones para compartir información. Esto se relacionó más comúnmente con su progreso o puntaje en el juego, pero 17 aplicaciones solicitaron permiso por teléfono, 11 pidieron permiso de micrófono, nueve pidieron permiso de cámara y seis solicitaron permiso de ubicación.

Si bien algunos de los permisos probablemente se buscaron para permitir ciertas funciones durante el juego, los autores señalan que la recopilación de datos sobre la ubicación de un niño es una posible violación de la Ley de Protección de la Privacidad de los Niños de EE.UU.

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