• Noticias Geek
Noticias geek
Amazon financia la startup de reciclaje Redwood Materials

Amazon financia la startup de reciclaje Redwood Materials

  • 19 de septiembre de 2020

Redwood Materials, una startup creada por el cofundador de Tesla, JB Straubel, ha recibido una gran cantidad de fondos de Amazon. El objetivo de la compañía es extraer litio, cobalto y níquel de teléfonos inteligentes y dispositivos electrónicos viejos para reutilizarlos en baterías nuevas.

Esta es una de las cinco compañías que Amazon está invirtiendo como parte de su Fondo de Compromiso Climático de $2 mil millones, anunciado este año.

Jeff Bezos, CEO de Amazon, dijo en un comunicado que este primer grupo de empresas estaba "canalizando su energía empresarial para ayudar a Amazon y otras empresas a alcanzar cero neto para 2040 y mantener el planeta más seguro para las generaciones futuras".

Straubel se trabajó como director de tecnología en Tesla de 2003 a 2019. Después de darse cuenta de que es probable que el cambio global hacia los vehículos eléctricos cause un daño ambiental innecesario, generado por el aumento de la minería, decidió crear Redwood en 2017.

En una entrevista con el Financial Times, dijo que su visión es un "mundo en el que todo el transporte se realice mediante vehículos eléctricos y tengamos baterías para alimentar un mundo sostenible. Y todas estas baterías se pueden reciclar y remanufacturar muchas, muchas veces, para que podamos tienen un circuito casi cerrado".

La startup tiene menos de 100 empleados, pero ya ha recaudado $ 40 millones en inversiones de Capricorn Investment Group, una firma de capital de riesgo centrada en la sostenibilidad, y Breaktrough Energy Venture, un fondo respaldado por Bezos, Bill Gates y varios otros multimillonarios, especialmente del mundo de la tecnología.

"Hay una cantidad de teléfonos móviles en el mundo que actualmente se desechan como basura o se tiran a vertederos", dijo Straubel, estimando alrededor de mil millones de dispositivos al año. "Es un recurso enorme y sin explotar", continuó. "Si podemos recuperar el 98 o el 99% de estos materiales y reutilizarlos, no necesitamos mucho material nuevo para mantener todo el proceso en marcha".

Las baterías que se usan repetidamente terminan echándose a perder, pero Straubel explicó que los elementos subyacentes no se incorporaron al entorno, lo que les permitió romperse y reutilizarse.

Straubel no dijo cuánto invirtió Amazon, pero dijo que había "potencial de asociación en varios niveles diferentes". Esto puede incluir ayudar a su inversor a crear un proceso para reutilizar los productos electrónicos de consumo vendidos en Amazon. El año pasado, Redwood lanzó una asociación similar con Panasonic para recuperar la chatarra que quedó de la fabricación de baterías en la gigafábrica de Tesla.

Impacto ambiental

Los esfuerzos de Amazon por reducir su impacto ambiental han chocado con la realidad de satisfacer la alta demanda de compras después de Covid-19, y con la obsesión de Bezos por acortar cada vez más el tiempo de entrega de las mercancías.

En 2019, la huella de carbono de Amazon aumentó en un 15% en comparación con 2018. Con 51,2 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, sus emisiones del año pasado fueron similares a las de 13 plantas de carbón en funcionamiento durante todo un año.

La compañía estipula el año 2040 como su llegada al carbono cero, una década antes de la meta establecida por el Acuerdo de París. Este esfuerzo incluye pedir 100.000 vehículos de reparto Rivian. El primer lote de furgonetas eléctricas Rivian comenzará a entregar paquetes el próximo año.