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La bomba atómica: el Gadget que cambió el mundo

La bomba atómica: el Gadget que cambió el mundo

  • 20 de julio de 2020

Transportado en el asiento trasero de un sedán negro de Plymouth fue la culminación de años de trabajo: un núcleo de plutonio que pronto se usaría para desencadenar la primera explosión atómica del mundo.

A los pocos días de entregar el núcleo, en 1945 y desde una instalación de alto secreto en las montañas del norte de Nuevo México a más de 320 km, el núcleo y otros componentes se ensamblaron para lo que se denominó en clave la prueba Trinity.

Los científicos no estaban completamente seguros de si el "Gadget" funcionaría según lo previsto o si la explosión encendería la atmósfera de la Tierra o tal vez conduciría a la evaporación del planeta. Lo descubrieron en la madrugada del 16 de julio de 1945.

La detonación cambió para siempre el curso de la historia, asegurando el final de la Segunda Guerra Mundial y marcando el comienzo de la era atómica.

Después de 75 años, la prueba es venerada por los avances científicos que ayudó a introducir las implicaciones morales y diplomáticas que aún persisten.

El laboratorio es conocido como el lugar de nacimiento de la bomba atómica, donde Robert Oppenheimer y cientos de físicos se dedicaron a desenredar los desafíos teóricos y prácticos de lo que se conoció como el Proyecto Manhattan.

La inmediatez de su trabajo fue alimentada por el pensamiento de que los químicos alemanes habían descubierto la fisión a través con uranio y que la posibilidad de que los nazis establecieran reacciones en cadena nuclear se había vuelto más real y podría conducir a la construcción de bombas.

Un grupo de científicos que incluía a Albert Einstein presionó al entonces presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, sobre la importancia de que Estados Unidos superara a Alemania.

La bomba atómica nos ha salvado de las guerras mundiales. Ha salvado innumerables millones, quizás miles de millones de vidas en los últimos 75 años a través de su aplicación en medicina y ciencia nuclear.

Para otros, la prueba atómica en el sur de Nuevo México y las pruebas posteriores en otros lugares han dejado un legado doloroso.

Desde mineros de uranio, camioneros y trabajadores del gobierno hasta personas que viven en comunidades cercanas a sitios de prueba, miles de personas estuvieron expuestas a lo largo de los años a radiación que acabó en cáncer, defectos de nacimiento y otras enfermedades.

Los miembros de la delegación del Congreso de Nuevo México dicen que la exposición a la radiación ha afectado desproporcionadamente a las comunidades minoritarias, incluidas las que están en la sombra de esa primera prueba.

El programa actualmente cubre a los trabajadores que enfermaron como resultado de los riesgos de radiación de sus trabajos y aquellos que vivían a favor del viento en el sitio de prueba de Nevada.

Tina Cordova, una sobreviviente de cáncer y cofundadora del Consorcio Downwinders, dice que a muchas personas que vivían cerca de la prueba Trinity no se les dijo que serían afectados por un arma atómica hasta que Estados Unidos arrojó bombas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki.

"Es terriblemente desalentador e imperdonable ser relegado a la nada", dijo, acusando al gobierno federal de mirar hacia otro lado durante décadas.

Los sacrificios de aquellos que vivían cerca Trinity van más allá de las consecuencias que sufrieron de salud.

En ese momento, muchas mujeres que vivían en el área rural estaban solas, cuidando a sus hijos mientras que sus esposos luchaban en la guerra.

Los Alamos se está preparando para reanudar la producción de los núcleos de plutonio que sirven como detonantes para el arsenal nuclear de la nación.

También hay planes de una compañía privada para construir un sitio de almacenamiento provisional en el sur de Nuevo México para el combustible nuclear gastado de las centrales eléctricas en EE. UU. Y se ha hablado durante mucho tiempo sobre el depósito subterráneo de desechos nucleares del gobierno federal cerca de Carlsbad, posiblemente para recoger más desechos.

Comentarios

JavierO

7 de noviembre de 2020

Para obtener una explosión nuclear, se requiere una cantidad de uranio 235 o plutonio para producir tantos neutrones como sean necesarios para iniciar la reacción en cadena (masa crítica). En la bomba lanzada sobre Hiroshima había unos 20 kilos de uranio y el mismo plutonio en la lanzada sobre Nagasaki.

Para que una bomba atómica explote solo en el momento deseado, la carga se coloca en su interior dividida en varias partes, cada una de las cuales se denomina subcrítica, es decir, insuficiente por sí misma para iniciar la reacción en cadena. Por tanto, el gatillo consiste en un mecanismo que reúne las diferentes partes de la carga al instante y con energía.

En la bomba de Hiroshima, el uranio se dividió en dos partes y una especie de pistola, de varios metros de largo, se "disparó" entre sí mediante cargas explosivas normales.

En la de Nagasaki, el plutonio se colocó en varios puntos a lo largo de una corona circular, que a su vez estaba rodeada de cargas de explosivos convencionales. Cuando explotaron, el plutonio se vio obligado a acumularse en el centro. Cada bomba pesaba casi cuatro toneladas y estaba equipada con un radar de altitud, para iniciar el gatillo a unos 500 metros sobre el nivel del mar.