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¿Quién es Sir Clive Sinclair?

¿Quién es Sir Clive Sinclair?

  • 23 de enero de 2021

Cuando pensamos en el nacimiento de los ordenadores personales, inevitablemente nos viene a la cabeza Silicon Valley; De hecho, durante algunos años de 1980, también hubo una serie de iniciativas europeas, concentradas en Gran Bretaña. Nos referimos uno de los protagonistas de estas iniciativas, Sir Clive Sinclair, que acaba de cumplir ochenta años y que ha ayudado a dar forma, desde el punto de vista informático, a toda una generación no sólo de británicos sino también de europeos y estadounidenses.

Muchos de vosotros recordaréis su ordenador más famoso: el ZX Spectrum, un ordenador que nació en 1982 y se hizo muy popular en Europa. Pero no fue el primer ordenador Sinclai. Clive Sinclair nació en 1940 en Londres. Apasionado por la electrónica, comenzó a trabajar escribiendo artículos para revistas de electrónica. En 1971 fundó su propia empresa, Sinclair Radionics, y en 1972 lanzó su primer producto: ¡la primera calculadora de bolsillo del mundo! Y el precio, 79 libras esterlinas, era aproximadamente la mitad de lo que costaba una calculadora de la competencia.

Olivetti, en ese momento líder mundial, en 1970 se había pasado definitivamente a las calculadoras electrónicas y era líder en el mercado pero siempre con un uso profesional. Las calculadoras Olivetti eran artículos de uso profesional destinadas a la oficina, a un precio muy diferente al de las calculadoras de bolsillo de Sinclair. Sinclair vendió más de cien mil calculadoras cada mes, más de la mitad estaban destinadas a la exportación.

En 1978, su compañía se convirtió en uno de los principales fabricantes de calculadoras a nivel mundial, entonces Sinclair se interesó por los ordenadores. Después de un primer prototipo, llamado MK14, en febrero de 1980 presentó el ZX80, un ordenador que se vendió en dos versiones: ya ensamblado o en kits para el usuario lo montara por si mismo. Los precios fueron realmente bajos y revolucionarios al mismo tiempo: 79 libras el kit, 99 libras el ordenador ya montado. Para dar una referencia al Apple II, el ordenador más popular del mundo, en 1980 costaba alrededor de 1500 dólares.

Clive Sinclair estaba obsesionado con poder ofrecer un ordenador a un precio lo más bajo posible y fue el primero en publicar anuncios en los periódicos en Inglaterra para la venta de ordenadores, ya que en aquellos años se consideraban artículos inadecuados para aparecer en los periódicos. En el anuncio aparecía el propio Sinclair: "Mi objetivo con el ZX80 es producir un ordenador para todos. Tiene sólo una décima parte de los componentes informáticos comparables existentes, pero el precio está al alcance de todos". De hecho, los componentes se redujeron al mínimo: en lugar de un monitor, el ordenador tenía que estar conectado al televisor, y para guardar los datos era necesario conectarlo a una grabadora de casete común. El ZX80 tenía un kilobyte de RAM. Hoy en día, prácticamente cualquier teléfono móvil tiene una memoria RAM de al menos un gigabyte, que es un millón de kilobytes! El ZX80 fue seguido poco después por una versión mejorada: el ZX81. Y luego, en 1982, el ZX Spectrum, añadió colores en comparación con sus dos predecesores, ambos sólo en blanco y negro. Clive Sinclair en 1983 recibió el título de Sir por sus méritos empresariales.

Todos los ordenadores de Sinclair tenían la característica de ser baratos en comparación con la competencia, y esto los llevó a ser muy populares, tanto en Inglaterra como en Estados Unidos: al final, se vendieron más de cinco millones de Spectrum ZX en todo el mundo. De hecho, tanto el ZX Spectrum como sus competidores de Commodore debían su éxito a la gran cantidad de juegos disponibles: los padres los compraban a sus hijos para aprender los conceptos básicos de la informática, pero los hijos los usaban para jugar todo el tiempo. Sinclair, sin embargo, aspiraba a un mercado profesional. Su próximo ordenador fue el Sinclair QL, su objetivo era alejarse de los juegos y orientar el ordenador a un uso profesional. Pero el ordenador no se vendió y fue un auténtico fracaso. Debido a la crisis, Sinclair vendió la compañía a Amstrad en 1986.

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Por otro lado, el mercado de la informática fue sólo uno de los muchos sectores en los que Sinclair innovó: tuvo éxito vendiendo radios portátiles y también los primeros relojes electrónicos. Sus otros proyectos, sin embargo, han sido fracasos comerciales. En 1983 Clive produjo un televisor portátil con una pantalla de sólo dos pulgadas, utilizando un tubo de rayos catódicos montado paralelo a la pantalla, en el que la imagen se mostraba utilizando una lente de espejo. Pero en aquellos años Casio estaba perfeccionando cristales líquidos, destinados a sustituir los tubos de rayos catódicos. Y lo más importante, en 1985 el Sinclair C5, una motocicleta eléctrica de tres ruedas, salió por lo que era su verdadera obsesión: revolucionar el transporte personal. Incluso hoy en día, el Sinclair C5 parece un vehículo de película de ciencia ficción. En 1990 también llegó a producir una bicicleta eléctrica, no muy diferente a las que hoy, treinta años después, están muy extendidas.

Una extraordinaria capacidad para ver el futuro, no siempre apoyada por las tecnologías disponibles en ese momento, este es Sinclair. Un verdadero pionero europeo de la revolución informática. Por esta razón, en un juego de palabras, el edificio de Sinclair fue renombrado Silicon Valley, con Valley siendo el término inglés para callejón. Entrevistado recientemente, Sinclair dijo que continúa trabajando a pesar de que prefiere no usar ordenadores e Internet porque es una "fuente de distracción". Ni siquiera tiene un teléfono móvil. Y lo dice la persona que construyó la primera calculadora de bolsillo.

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