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Wang 2200: el primer ordenador con lenguaje de programación

Wang 2200: el primer ordenador con lenguaje de programación

  • 5 de julio de 2020

Wang Laboratories fue una compañía de ordenadores fundada (con $ 15000) en 1951 por el Dr. An Wang (1920-1990). Wang emigró de China en 1945 (se convirtió en ciudadano estadounidense en 1954) y obtuvo un doctorado y un grado de física aplicada en 1948 en Harvard. Más tarde, Wang hizo algunos inventos en el desarrollo de la tecnología de memoria y el dispositivo de control de transferencia de pulso (implementado en el ordenador Whirlwind) y la unidad de disquete. En su apogeo en la década de 1980, Wang Labs tuvo ingresos anuales de $ 3 mil millones y empleó a más de 33.000 personas.

A mediados de la década de 1960, Wang Labs ya se había hecho un nombre en la construcción de una serie de calculadoras electrónicas cada vez más sofisticadas, como LOCI, las familias Wang 300 y 700, y muchos productos derivados. Al ver que las calculadoras se estaban volviendo más baratas y los desarrollos en la tecnología LSI pronto las convertirían en un artículo básico, An Wang decidió desarrollar un ordenador de uso general. Después de varios fallos, finalmente encontró el éxito con el ordenador Wang 2200. En tres años, Wang había vendido más de 10.000 ordenadores (unos 65.000 sistemas fueron vendidos en su vida útil), un éxito notable.

El primer Wand 2200 se envió en mayo de 1973. Con el tiempo, se desarrollaron varios tipos de periféricos y se realizaron mejoras.

Construido antes de la era del microprocesador, el procesador Wang 2200 fue construido usando cientos de chips TTL distribuidos en media docena de placas y alojados en una caja de acero. Tenía un intérprete BASIC capaz (escrito en micro-código, no había código máquina al que un usuario pudiera acceder), lo que significa que se podía encender y usar en segundos.

La pantalla del tubo de rayos catódicos (CRT) de 64x16 permitía que la ejecución de programas fueran interactivas e inmediatas. El 2200 también era modular; finalmente se desarrollaron casi 100 periféricos diferentes para el sistema.

Con los años, el 2200 evolucionó a un ordenador de escritorio con un lenguaje BASIC cada vez más potente, para acomodar a múltiples usuarios simultáneamente, para admitir hasta 16 estaciones de trabajo y utilizar tecnologías de disco comercial que aparecieron a fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980. Se produjeron nuevos modelos durante casi 20 años antes de que Wang terminara el desarrollo.